https://bodybydarwin.com
Slider Image

Marie Curie a mobilizat o armată de femei pentru a ajuta la câștigarea Primului Război Mondial

2020

Cereți oamenilor să numească cea mai cunoscută femeie istorică a științei, iar răspunsul lor va fi probabil: Madame Marie Curie. Împingeți mai departe și întrebați ce a făcut ea și ar putea spune că este ceva legat de radioactivitate. (De fapt, a descoperit radioizotopii radio și poloniu.) Unii ar putea ști, de asemenea, că a fost prima femeie care a câștigat un premiu Nobel. (Ea a câștigat de fapt două.)

Însă puțini vor ști că a fost și un erou major al Primului Război Mondial. De fapt, o vizitată a laboratorului ei din Paris, în octombrie 1917 - acum 100 de ani în această lună - nu ar fi găsit nici radiumul în incintă. Radioul ei se ascundea și era în război.

Pentru Curie, războiul a început la începutul anului 1914, în timp ce trupele germane se îndreptau spre orașul natal din Paris. Știa că cercetarea ei științifică trebuie pusă în așteptare. Așa că și-a adunat întregul stoc de radiu, l-a introdus într-un container cu căptușeală, l-a transportat cu trenul spre Bordeaux - la 375 mile distanță de Paris - și l-a lăsat într-o casetă de siguranță la o bancă locală. Apoi s-a întors la Paris, încrezător că își va recupera radioul după ce Franța a câștigat războiul.

Cu subiectul activității vieții sale ascunsă departe, acum avea nevoie de altceva de făcut. În loc să fugă de agitație, a decis să se alăture luptei. Dar cum ar putea o femeie de vârstă mijlocie să facă asta? Ea a decis să-și redirecționeze abilitățile științifice către efortul de război; nu pentru a face arme, ci pentru a salva vieți.

Razele X, un tip de radiații electromagnetice, au fost descoperite în 1895 de colegul laureat Nobel al lui Curie, Wilhelm Roentgen. După cum descriu în cartea mea „Strange Glow: The Story of Radiation aproape imediat după descoperirea lor, medicii au început să folosească radiografii pentru a imagina oasele pacienților și pentru a găsi obiecte străine - cum ar fi gloanțele.

Dar la începutul războiului, mașinile cu raze X erau încă găsite doar în spitale din oraș, departe de câmpurile de luptă unde erau tratate trupele rănite. Soluția lui Curie a fost să inventeze prima „mașină radiologică” un vehicul care să conțină o mașină cu raze X și un echipament fotografic pentru camere întunecate care ar putea fi condus chiar până pe câmpul de luptă, unde chirurgii din armată puteau folosi radiografii pentru a-și ghida chirurgiile. .

Un obstacol major a fost nevoia de energie electrică pentru a produce raze X. Curie a rezolvat acea problemă prin încorporarea unui dinamo un tip de generator electric n proiectarea mașinii. Astfel, motorul auto alimentat cu petrol ar putea furniza energia electrică necesară.

Frustrat de întârzierile în obținerea finanțării din partea armatei franceze, Curie s-a apropiat de Uniunea Femeilor din Franța. Această organizație filantropă i-a oferit banii necesari pentru producerea primei mașini, care a ajuns să joace un rol important în tratarea răniților la Bătălia de la Marne, în 1914 o victorie majoră a Aliaților care i-a ținut pe germani să intre în Paris.

Au fost necesare mai multe mașini radiologice. Așa că Curie și-a exploatat știrea științifică pentru a cere femeilor pariziene înstărite să doneze vehicule. La scurt timp, a avut 20 de ani, pe care a echipat-o cu echipamente cu raze X. Dar mașinile erau inutile fără operatorii de raze X instruiți, așa că Curie a început să antreneze voluntarii femeilor. A recrutat 20 de femei pentru primul curs de pregătire, pe care a predat-o împreună cu fiica sa Irene, o viitoare câștigătoare a Premiului Nobel.

Curriculumul a inclus instrucțiuni teoretice despre fizica electricității și a razelor X, precum și lecții practice în anatomie și procesare fotografică. Când grupul respectiv și-a încheiat pregătirea, a plecat pe front, iar Curie a antrenat apoi mai multe femei. În cele din urmă, un număr de 150 de femei au primit antrenament cu raze X de la Curie.

Nu s-a mulțumit doar să-și trimită cursanții pe frontul de luptă, Curie însăși avea propria „micuță Curie” cum mașinile radiologice erau poreclite totul pe care l-a dus în față. Aceasta a impus-o să învețe să conducă, să schimbe anvelopele plate și chiar să stăpânească unele mecanici auto rudimentare, cum ar fi curățarea carburatoarelor. Și a trebuit să se ocupe și de accidente auto. Când șoferul ei s-a îngrijit într-un șanț și a răsturnat vehiculul, au îndreptat-o ​​spre mașină, au remediat echipamentul deteriorat cât a putut și au revenit la serviciu.

Pe lângă micile Curies mobile care au călătorit în jurul bătăliei, Curie a supravegheat și construcția a 200 de camere radiologice la diferite spitale de câmp fix din spatele liniilor de luptă.

Deși puține, dacă există, dintre femeile care lucrează cu raze X au fost rănite ca urmare a luptei, nu au fost fără victime. Mulți au suferit arsuri din cauza supraexpunerii la razele X. Curie știa că astfel de expuneri ridicate prezintă riscuri viitoare pentru sănătate, cum ar fi cancerul în viața ulterioară. Dar nu a existat timp pentru a perfecționa practicile de siguranță pentru raze X pentru teren, atât de mulți lucrători cu raze X au fost supraexpuse. Ea s-a îngrijorat mult în acest sens, iar mai târziu a scris o carte despre siguranța razelor X, extrasă din experiențele sale de război.

Curie a supraviețuit războiului, dar a fost îngrijorat de faptul că activitatea ei intensă de raze X i-ar provoca dispariția. Ani mai târziu, ea a contractat anemie aplastică, o afecțiune a sângelui produsă uneori prin expunere ridicată la radiații.

Mulți au presupus că boala ei a fost rezultatul a zeci de ani de muncă a radioului - este bine stabilit că radioul interiorizat este letal. Dar Curie a respins această idee. Se protejase întotdeauna de la ingerarea oricărei radii. Mai degrabă, ea și-a atribuit boala pentru expunerile ridicate la radiații X pe care le-a primit în timpul războiului. (Probabil că nu vom ști niciodată dacă razele X de război au contribuit la moartea ei în 1934, dar o prelevare de rămășițe în 1995 a arătat că corpul ei era într-adevăr lipsit de radiu.)

Fiind prima celebritate a științei, Marie Curie cu greu poate fi numită un erou necunoscut. Dar reprezentarea comună a ei ca persoană unidimensională, scăpând în laboratorul ei cu scopul unic de a promova știința în interesul științei, este departe de adevăr.

Marie Curie a fost o persoană multidimensională, care a lucrat cu atitudine atât de om de știință, cât și de umanitar. Era o patriotă puternică a patriei sale adoptate, după ce a emigrat în Franța din Polonia. Și și-a profitat faima științifică pentru beneficiul efortului de război al țării sale - folosind câștigurile de la cel de-al doilea premiu Nobel pentru a cumpăra obligațiuni de război și chiar încercând să-și dea jos medaliile Nobel pentru a le converti în numerar pentru a cumpăra mai multe.

Nu și-a permis genul să o împiedice într-o lume dominată de bărbați. În schimb, a mobilizat o mică armată de femei în efortul de a reduce suferința umană și de a câștiga primul război mondial. Prin eforturile sale, se estimează că numărul total de soldați răniți care au primit examene la radiografie în timpul războiului a depășit un milion.

Acest articol a apărut inițial pe The Conversation.

Sute de aisberguri invadează brusc benzile de transport

Sute de aisberguri invadează brusc benzile de transport

Tot ce știm despre noile avioane din „Top Gun: Maverick”

Tot ce știm despre noile avioane din „Top Gun: Maverick”

Cinci alimente care să îți îmbunătățească sănătatea inimii - și două de evitat absolut

Cinci alimente care să îți îmbunătățească sănătatea inimii - și două de evitat absolut